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华大基因研究发现企鹅2000万年前已失基本味觉

发布时间:2021-01-13 12:51:55 阅读: 来源:美发椅厂家

华大基因研究发现 企鹅2000万年前已失基本味觉

爱吃鱼的企鹅其实并不知道鱼的鲜美。中美两国研究人员16日说,人和许多动物的基本味觉有五种:酸、甜、苦、咸、鲜;但对企鹅而言,食物就只有酸和咸两种味道,因为它们早在2000万年前就已经失去了甜、苦和鲜的基本味觉。

 

2015年1月9日,一群阿德利企鹅在争夺小鱼。1月份是南极大陆夏季,进入繁殖期的企鹅成群结队地溯游至大陆沿岸和岛屿筑巢繁殖。位于拉斯曼丘陵协和半岛的中山站时常有企鹅光顾。新华社资料图片

 

爱吃鱼的企鹅其实并不知道鱼的鲜美。中美两国研究人员16日说,人和许多动物的基本味觉有五种:酸、甜、苦、咸、鲜;但对企鹅而言,食物就只有酸和咸两种味道,因为它们早在2000万年前就已经失去了甜、苦和鲜的基本味觉。

“企鹅通常被视为适应极度严酷环境的成功者,”负责研究的美国密歇根大学教授张建之对记者说,“但就味觉适应而言,它们也有失败之处。”

这项研究当天发表在美国《当代生物学》杂志上。张建之说,企鹅吃鱼,但居然失去了鲜的味觉,这是最让他吃惊也最感到困惑的发现,目前对此还没有特别好的解释。中国深圳华大基因研究院的李建文等人曾对阿德利企鹅和帝企鹅进行基因组测序,结果发现它们缺乏一些味觉基因。于是,李建文、张建之及武汉大学教授赵华斌对企鹅基因组进行了进一步分析,结果发现所有企鹅都失去了甜、苦和鲜的味觉基因。

张建之说,大约6000万年前,企鹅从管鼻类海鸟中分离出来;大约2000万年前,企鹅又分化出了现有的各主要品种,企鹅鲜和苦的味觉就是在这期间失去的,而失去甜的味觉还要在这之前。此前曾有研究发现,所有已知鸟类都缺乏甜的味觉基因。

研究人员推测,企鹅失去甜、苦和鲜的味觉,并不是它们对企鹅没有用处,而是可能因为南极的极寒环境。与酸和咸的味觉受体不一样,甜、苦和鲜的味觉受体对温度敏感,一旦太冷就不再工作。

事实上,企鹅舌头的一些特征也显示它的味觉差。首先,企鹅舌头味蕾不发达,反而长满了尖硬的肉刺,说明其舌头的重点功能不是用来品尝味道,而是攫取抓紧食物;其次,企鹅进食都是整个吞下食物,也许它们根本就不太关心食物的味道到底怎么样。

企鹅起源于南极,但后来有些迁移到了温带地区。那么,这些迁移出来的企鹅有可能重新获得甜、苦和鲜的味觉吗?张建之给出了否定的回答,他说:“这些味觉都已在所有企鹅的共同祖先中失去了,一旦失去就不会再拥有。”

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